La mafia nella cultura popolare

Da Al Capone e Vito Corleone a John Gotti e Tony Soprano, i mafiosi della vita reale e di fantasia hanno catturato l'immaginazione del pubblico sin dagli anni '20. Spietati e violenti, questi uomini sono spesso visti per mantenere il proprio marchio personale di onore e decenza. In questo modo, sono versioni moderne degli eroi fuorilegge del selvaggio West, come Jesse e Frank James o Billy the Kid. I gangster erano solo una piccola percentuale dell'enorme migrazione di italiani, principalmente dal sud Italia, verso l'America all'inizio del XX secolo. Tuttavia, "The Mafia" è diventata la principale espressione della cultura pop dell'identità italoamericana, con grande sgomento di molti italoamericani. Ciò è dovuto in gran parte all'influenza duratura del film di grande successo di Francis Ford Coppola del 1972 vincitore dell'Oscar "Il Padrino" (basato sul romanzo di Mario Puzo) e alla sua reinvenzione del genere dei film di gangster.

I primi gangster di film e TV

Quando l'era del proibizionismo lasciò il posto alla Grande Depressione, la prima ondata di film di gangster rispecchiava la crescente rabbia e frustrazione di molti americani per il peggioramento delle loro condizioni economiche. In film come “Little Caesar” (1931) con Edward G. Robinson, “The Public Enemy” (1931) con Jimmy Cagney e “Scarface” (1932) con Paul Muni, i personaggi principali, tutti italoamericani, alcuni basati su storie vere i mafiosi come Capone hanno subito le conseguenze della loro violazione della legge, ma molti spettatori si sono ancora identificati con la loro volontà di uscire dai confini del sistema tradizionale per guadagnarsi da vivere.

Lo sapevate? In un'intervista girata per il documentario "Under the Influence" (2003), Francis Ford Coppola ha affermato di aver visto "Il Padrino" come un classico racconto shakespeariano: la storia di un re e dei suoi tre figli. Secondo il produttore Robert Evans, Coppola ha anche fatto della sua storia sulla mafia una metafora del capitalismo.

Dopo il 1942, i gangster sono in gran parte scomparsi dallo schermo, poiché nazisti e mostri hanno preso il posto dei mafiosi come cattivi preferiti di Hollywood. La situazione iniziò a cambiare dopo il 1950, quando una commissione del Senato istituita per indagare sulla criminalità organizzata iniziò a tenere udienze pubbliche. Grazie al nuovo mezzo televisivo, milioni di americani hanno assistito alla testimonianza di mafiosi nella vita reale come Frank Costello (o, più precisamente, hanno guardato le mani tremanti di Costello, l'unica parte di lui mostrata dalla telecamera). All'inizio degli anni '60, Joseph Valachi, un soldato dell'organizzazione della "famiglia" Luciano, assunse un ruolo da protagonista nelle successive audizioni televisive. Fu Valachi a introdurre l'ormai famoso eufemismo mafioso “La Cosa Nostra”, e la sua testimonianza rivelò l'evoluzione della criminalità organizzata italo-americana in America, soprattutto a New York. “The Valachi Papers”, un libro di Peter Maas, è uscito nel 1969, lo stesso anno del romanzo che avrebbe fatto più di ogni altro per stabilire la mitologia della mafia nella cultura popolare: “Il Padrino” di Mario Puzo.

"Il Padrino" e la sua eredità

Il romanzo di Puzo racconta la storia dell'immigrato siciliano Vito Corleone e della famiglia e degli "affari" che ha costruito a New York, comprese le lotte di suo figlio Michael, che gli succederà come il nuovo "Don". La Paramount Pictures ha acquistato i diritti cinematografici del romanzo e il capo dello studio Robert Evans si è rivolto al giovane regista italo-americano Francis Ford Coppola per la regia. (Coppola ha anche co-scritto la sceneggiatura, con Puzo.) Con Marlon Brando (Don Corleone) e Al Pacino (Michael) alla guida di un cast stellare, "Il Padrino" ha dato uno sguardo più pieno, più autentico e più comprensivo all'italo-americano esperienza di quella vista prima sullo schermo, anche se inquadrava quello sguardo attraverso la lente della criminalità organizzata. Dipinse anche un ritratto innegabilmente romantico del mafioso come un uomo contraddittorio, spietato nei confronti del suo nemico ma devoto soprattutto alla sua famiglia e ai suoi amici. A differenza dei precedenti film di gangster, "Il Padrino" guardava la mafia dall'interno verso l'esterno, invece di prendere la prospettiva delle forze dell'ordine o della società "normale". In questo modo, "Il Padrino" ha reinventato il film di gangster, proprio come avrebbe influenzato tutti coloro che sono venuti dopo. "Il Padrino, Parte II" (1974) era più oscuro e violento del primo film, ma entrambi sono stati successi al botteghino e più vincitori di Oscar. ("Il Padrino, Parte III", pubblicato 16 anni dopo "Parte II", non è riuscito a impressionare la critica o il pubblico.)

Nei tre decenni successivi, Hollywood non ha mai perso il suo fascino per la mafia. Un elenco parziale di film correlati include drammi come "Gli intoccabili" (1987), "Donnie Brasco" (1997) e in particolare "Quei bravi ragazzi" di Martin Scorsese (1990), che mostrava il lato inferiore della visione romantica de "Il Padrino" della mafia vita. I mafiosi si sono fatti strada anche nelle commedie: "Prizzi's Honor" (1985), "Married to the Mob" (1988), "My Blue Heaven" (1990) e "Analyze This" (1999). Dai film d'animazione ai cartoni animati per bambini, dai videogiochi all'hip-hop o alla musica rap in stile "gangsta", il mito della mafia era ovunque, grazie in gran parte all'eredità duratura de "Il Padrino". In TV, ovviamente, i mafiosi si presentavano regolarmente in programmi polizieschi come "NYPD Blue" e "Law and Order". Nel 1999, invece, è arrivato il debutto di un programma televisivo via cavo con protagonista un mafioso come non si era mai visto prima.

"I Soprano"

In Tony Soprano, David Chase, il creatore della serie HBO "The Sopranos" e un italoamericano del New Jersey, è riuscito a creare un nuovo tipo di gangster. Chase ha spostato l'azione dal tradizionale ambiente urbano alla periferia del New Jersey, dove Tony (James Gandolfini) fa visita a uno psichiatra per affrontare lo stress del lavoro e della famiglia (tra cui la moglie Carmela, la madre Livia e due figli adolescenti).

Nel mondo de "I Soprano", gangster come Tony stanno semplicemente cercando di ottenere lo stesso tipo di stile di vita benestante dei loro compagni di periferia, il tutto mentre lottano con la sensazione che manchi qualcosa, che le cose non siano più come una volta . "I Soprano" è andato in onda per sei stagioni dal 1999 al 2004, ha vinto più di 20 Emmy Awards ed è stato salutato da alcuni critici come il più grande spettacolo nella storia della TV. In riconoscimento del debito di Chase nei confronti di altre opere della cultura popolare legata alla mafia, la serie faceva continuamente riferimento a quelle opere, tra cui "Il nemico pubblico", "Quei bravi ragazzi" e, in particolare, "Il padrino".

Stereotipi negativi

Come "Il Padrino", uno degli aspetti più impressionanti di "I Soprano" era il suo ritratto riccamente dettagliato degli italoamericani di prima e seconda generazione, visti attraverso l'esperienza di una famiglia allargata. Il fatto che entrambe quelle famiglie fossero famiglie mafiose, tuttavia, significa che molti italoamericani avevano sentimenti contrastanti nei confronti di queste opere. Nel 1970, l'Italian American Civil Rights League tenne una manifestazione per fermare la produzione de "Il Padrino". Per quanto riguarda "The Sopranos", la National Italian American Foundation ha inveito contro lo spettacolo come una caricatura offensiva, mentre gli organizzatori della Columbus Day Parade di New York City hanno rifiutato di consentire ai membri del cast di "Sopranos" di marciare nella parata per diversi anni consecutivi.

Sebbene il fascino della cultura pop per la mafia abbia innegabilmente alimentato alcuni stereotipi negativi sugli italoamericani, opere acclamate come "Il Padrino", "Quei bravi ragazzi" e "I Soprano" hanno anche dato a molti italoamericani un senso di identità ed esperienza condivisa. Nonostante la sua natura controversa, il mito della mafia, così come creato e alimentato da "Il Padrino" e dai suoi numerosi discendenti della cultura pop, continua ad affascinare le masse di italiani e non italiani allo stesso modo.

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