Carlo “Fortunato” Luciano

La moderna mafia americana si è formata sotto la guida di Charles “Lucky” Luciano (1897-1962). Nato in Sicilia ma cresciuto nel Lower East Side di Manhattan, Luciano ha facilitato l'uccisione dei due principali boss mafiosi della città e ha apportato cambiamenti fondamentali alla criminalità organizzata, istituendo le Cinque Famiglie per governare New York e istituendo un National Crime Syndicate. Luciano fu condannato per prostituzione nel 1936 ma fu rilasciato sulla parola e deportato alla fine della seconda guerra mondiale. Esiliato in Italia, Luciano trascorse i suoi ultimi anni aiutando le mafie italiane e americane a fare una spinta coordinata verso la droga.

I primi anni di Lucky Luciano

Luciano è nato Salvatore Luciana nel 1897 nella città siciliana di zolfo di Lercara Friddi. Quando aveva 10 anni la sua famiglia emigrò a New York, dove all'età di 14 Luciano aveva accumulato un record di arresti.

Lo sapevate? Il gangster Charles Luciano ha raccontato varie storie su come ha ottenuto il suo soprannome "Lucky". La maggior parte dei coinvolti scappa da attacchi omicidi, come quello del 1929 che gli ha lasciato il mento sfregiato e l'occhio destro cadente.Il soprannome è stato attribuito anche alla fortuna del gioco d'azzardo, oa una semplice storpiatura del suo cognome.

Nel 1916 era un membro di spicco della Five Points Gang e amico del gangster ebreo emergente Meyer Lansky. Gestiva racket di contrabbando con Lansky e Bugsy Siegel, e nel 1927 era stato nominato luogotenente di Gieuseppi "Joe the Boss" Masseria, capo della più grande famiglia criminale di New York. Ma Luciano si è irritato con Masseria, un leader della mafia tradizionale che parlava poco l'inglese e nutriva pregiudizi che ostacolavano i profitti.

Lucky Luciano e la Guerra Castellammarese

Nel 1928 scoppiò una faida tra le famiglie criminali Masseria e Salvatore Maranzano. Soprannominata Guerra Castellammarese dal nome della città natale siciliana di Maranzano, la lotta durata due anni ha provocato la morte di dozzine di mafiosi.

Luciano strinse legami con i leader di secondo livello e nel 1931 fece uccidere Masseria dopo un sontuoso pranzo in un ristorante di Coney Island. Maranzano, che divenne il "Boss of Bosses" criminale di New York dopo la morte di Masseria, nominò Luciano suo luogotenente ma presto pianificò di farlo uccidere. Quando Luciano venne a conoscenza del complotto, mandò i suoi stessi uomini ad assassinare Maranzano.

Lucky Luciano, le Cinque Famiglie e il National Crime Syndicate

Con la morte di Maranzano, Luciano divenne il massimo leader della mafia di New York. Lavorò per una stabile distribuzione del potere tra cinque nuove famiglie, tutte guidate da reduci della guerra castellammarese. Le famiglie presero il nome dai preposti: Vito Genovese, Joe Profaci, Joe Bonanno, Carlo Gambino e Luciano.

Un nuovo National Crime Syndicate è stato guidato da Luciano per mantenere la pace tra le organizzazioni criminali a livello nazionale. Il suo consiglio di amministrazione comprendeva leader di gruppi criminali sia ebrei che italiani. Il sindacato si è mosso per coordinare il controllo di narcotici, prostituzione, contrabbando, strozzinaggio e racket sindacale.

La caduta di Lucky Luciano

Luciano divenne una figura ben nota nei circoli sociali di Broadway; era sempre vestito elegantemente e teneva una stanza permanente al Waldorf-Astoria. Il suo stile di vita attirò l'attenzione del procuratore speciale Thomas E. Dewey, che lo fece arrestare nel 1936 per aver favorito la prostituzione. Le prove dirette contro Luciano non erano forti (la prostituzione era nella migliore delle ipotesi un affare secondario per la famiglia), ma durante il processo Luciano è stato disastrosamente interrogato da Dewey, che gli ha chiesto come facesse a vivere così bene con un reddito dichiarato di $ 22.500. (La sua vincita effettiva era di circa $ 10 milioni.) Luciano è stato condannato e condannato da 30 a 50 anni.

Mentre era incarcerato, Luciano riuscì a gestire sia la prigione (aveva persino uno chef personale) che gran parte del suo impero. Nel 1946 Dewey, allora governatore di New York, annunciò che Luciano sarebbe stato rilasciato anticipatamente sulla parola a causa dei suoi "servizi in tempo di guerra" nell'arruolare la folla che gestiva i moli di New York per cercare i sabotatori.

Luciano fu rilasciato nel 1946 e subito deportato in Sicilia. Si è recato all'Avana e ha tentato di avviare operazioni lì, ma gli Stati Uniti hanno fatto pressioni sul governo cubano per costringerlo a tornare in Italia.

L'eredità di Lucky Luciano

Dalla sua base a Napoli, l'influenza americana di Luciano svanì lentamente. Nel 1957 subentrò Vito Genovese che diede il suo nome alla famiglia criminale Luciano. Lo stesso anno Luciano convocò a Palermo un incontro tra mafiosi italiani e americani. Progettarono una nuova spinta allo spaccio di stupefacenti nelle comunità operaie bianche e nere, con le bande italiane (prive di precedenti penali americani) che pagavano "affitto" per operare nei territori delle famiglie americane.

Luciano morì di infarto all'aeroporto di Napoli il 26 gennaio 1962. Alla fine gli fu permesso di tornare nei suoi amati Stati Uniti per la sepoltura.

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